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Once mil científicos del mundo: “El planeta Tierra se enfrenta a una emergencia climática”

Entre ellos se encuentran 160 científicos argentinos. “La crisis climática amenaza los ecosistemas naturales y el destino de la humanidad”, señalan.

13 de noviembre

Once mil científicos de 153 países, dirigidos por William J. Ripple, Christopher Wolf, Thomas M. Newsome, Phoebe Barnard y William R. Moomaw, presentaron una carta pública en la que señalan que “las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando rápidamente, con efectos cada vez más perjudiciales para el clima de la Tierra. Se necesita un aumento a gran escala en los esfuerzos para conservar nuestra biosfera y evitar sufrimientos sin precedentes debido a la crisis climática”.

La carta, titulada Científicos del mundo advierten sobre una emergencia climática, fue publicada el pasado 5 de noviembre en la prestigiosa revista Bioscience de la Asociación Americana de Ciencias Biológicas de Estados Unidos. Entre los firmantes se encuentran el exdirector del Instituto Godard de la NASA James Hansen y el exvicedirector del Programa Internacional Geosfera-Biosfera Will Steffen. También participaron unos 160 científicos argentinos.

“La crisis climática ha llegado y se está acelerando más rápido de lo que la mayoría de los científicos esperaban. Es más severo de lo previsto, amenaza los ecosistemas naturales y el destino de la humanidad”, señalan. “Especialmente preocupantes son los posibles puntos de inflexión climáticos irreversibles y los bujes naturales de realimentación (atmosféricos, marinos y terrestres) que podrían conducir a una catastrófica ‘Tierra-Invernadero’, más allá del control de los humanos”.

Los científicos, quienes apuntan contra “los países más ricos” como “los principales responsables de las emisiones históricas de gases de efecto invernadero”, indican que “estas reacciones en cadena climática podrían causar alteraciones significativas en los ecosistemas, la sociedad y las economías, lo que podría hacer que grandes áreas de la Tierra sean inhabitables”.

Los especialistas apelan a “transformaciones audaces y drásticas con respecto a las políticas económicas y demográficas”, sugiriendo “seis pasos críticos e interrelacionados” para disminuir los peores efectos del cambio climático. Además de una transición a un modelo energético basado en energías renovables, la reforestación y la promoción de un sistema alimentario basado en vegetales, entre las medidas sugeridas se encuentran “la plena equidad de género”, “priorizar las necesidades básicas” y “reducir la desigualdad”.

Una obligación moral

“Los científicos tienen la obligación moral de advertir claramente a la humanidad de cualquier amenaza catastrófica y decir las cosas ‘tal como son’”, señalan los profesionales en su carta. “Sobre la base de esta obligación y los indicadores gráficos que se presentan a continuación, declaramos, con más de 11,000 signatarios científicos de todo el mundo, clara e inequívocamente que el planeta Tierra se enfrenta a una emergencia climática”.

Ocurre que hace exactamente 40 años, en 1979, científicos de 50 naciones se reunieron por primera vez en la Conferencia Mundial sobre el Clima, acordando que las tendencias observadas eran alarmantes por lo que era urgentemente necesario actuar. Continuaron sesiones emblemáticas como la Cumbre de Río de 1992, el Protocolo de Kyoto de 1997 y el Acuerdo de París de 2015, con advertencias explícitas de los científicos sobre lo poco que se ha hecho.

“Sin embargo, -señalan los autores- las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando rápidamente, con efectos cada vez más perjudiciales para el clima de la Tierra. Se necesita un aumento a gran escala en los esfuerzos para conservar nuestra biosfera y evitar sufrimientos sin precedentes debido a la crisis climática”.

Los especialistas advierten que la mayoría de las discusiones públicas sobre el cambio climático se basan únicamente en la temperatura de la superficie global, “una medida inadecuada para capturar la amplitud de las actividades humanas y los peligros reales derivados de un planeta en calentamiento”. Para Ripple y los firmantes, “los formuladores de políticas y el público ahora necesitan acceso urgente a un conjunto de indicadores que transmitan los efectos de las actividades humanas sobre las emisiones de gases de efecto invernadero y los consiguientes impactos sobre el clima, nuestro ambiente y la sociedad”.

Sobre la base de trabajos previos, los 11.258 científicos presentaron “un conjunto de signos vitales gráficos del cambio climático en los últimos 40 años para actividades humanas que pueden afectar las emisiones de gases de efecto invernadero y cambiar el clima, así como los impactos climáticos reales”, utilizando “solo conjuntos de datos relevantes que son claros, comprensibles, recopilados sistemáticamente durante al menos los últimos cinco años y actualizados al menos anualmente”.

El planeta Tierra se enfrenta a una emergencia climática

Por un lado, los signos profundamente preocupantes de las actividades humanas incluyen aumentos sostenidos tanto en la población humana como en la del ganado de rumiantes, la producción de carne per cápita, el producto interno bruto mundial, la pérdida global de la cubierta arbórea, el consumo de combustible fósil, la cantidad de pasajeros aéreos transportados, las emisiones de dióxido de carbono (CO2), y las emisiones de CO2 per cápita desde el año 2000.

Por otro lado, los signos alentadores incluyen disminuciones en las tasas globales de natalidad, la desaceleración de la pérdida de bosques en la Amazonía brasileña, los aumentos en el consumo de energía solar y eólica, la desinversión institucional de combustibles fósiles de más de 7 billones de dólares, y la proporción de emisiones de gases de efecto invernadero cubiertas por el precio del carbono.

De todas formas, la disminución en las tasas de fertilidad humana se ha desacelerado sustancialmente durante los últimos 20 años, y el ritmo en la pérdida de bosques en la Amazonía de Brasil ahora ha comenzado a aumentar nuevamente. El consumo de energía solar y eólica ha aumentado un 373 % por década, pero en 2018 todavía era 28 veces menor que el consumo de combustibles fósiles.

A partir de 2018, aproximadamente el 14.0 % de las emisiones globales de gases estaban cubiertas por los precios del carbono, pero el precio promedio ponderado global por tonelada de dióxido de carbono fue de alrededor de 15.25 dólares. “Se necesita una tarifa de carbono mucho más alta”, señala Ripple y compañía. “Los subsidios anuales a los combustibles fósiles para las compañías de energía han fluctuado, y debido a un aumento reciente, fueron mayores a los 400 mil millones de dólares en 2018”.

Especialmente inquietantes son las tendencias concurrentes en los signos vitales de los impactos climáticos. Tres abundantes gases de efecto invernadero atmosféricos (CO2, metano y óxido nitroso) continúan aumentando, incluyendo un pico abominable de CO2 en 2019, al igual que la temperatura global de la superficie.

A nivel mundial, el hielo ha desaparecido rápidamente, lo que se evidencia por la disminución de las tendencias en el hielo marino ártico mínimo en el verano, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, y el grosor de los glaciares en todo el mundo. El contenido de calor del océano, la acidez del océano, el nivel del mar, el área quemada en los Estados Unidos y el clima extremo y los costos de daños asociados han tenido una tendencia al alza. “Se predice que el cambio climático afectará en gran medida la vida marina, de agua dulce y terrestre, desde el plancton y los corales hasta los peces y los bosques. Estas cuestiones destacan la necesidad urgente de actuar”, declaran.

Audacia y severidad

Según los científicos, a pesar de 40 años de negociaciones climáticas mundiales, con pocas excepciones, por lo general el asunto sigue como si nada, y en gran medida “hemos fallado” en abordar esta situación. “La crisis climática ha llegado y se está acelerando más rápido de lo que la mayoría de los científicos esperaban. Es más severo de lo previsto, amenaza los ecosistemas naturales y el destino de la humanidad”, declaran en su carta.

“Especialmente preocupantes son los posibles puntos de inflexión climáticos irreversibles y los bujes naturales de realimentación (atmosféricos, marinos y terrestres) que podrían conducir a una catastrófica ‘Tierra-Invernadero’, más allá del control de los humanos”, señalan. “Estas reacciones en cadena climática podrían causar alteraciones significativas en los ecosistemas, la sociedad y las economías, lo que podría hacer que grandes áreas de la Tierra sean inhabitables”.

“Para asegurar un futuro sostenible debemos cambiar la forma en que vivimos” dicen. Según Rippel y los demás científicos, el crecimiento económico y de la población se encuentran entre los impulsores más importantes del aumento de las emisiones de CO2 de la combustión de combustibles, “por lo tanto, necesitamos transformaciones audaces y drásticas con respecto a las políticas económicas y de población. Sugerimos seis pasos críticos e interrelacionados (sin un orden particular) que los gobiernos, las empresas y el resto de la humanidad pueden tomar para disminuir los peores efectos del cambio climático. Estos son pasos importantes, pero no son las únicas acciones necesarias o posibles”.

Energías renovables y una mayor eficiencia

El mundo debe implementar rápidamente prácticas masivas de eficiencia y conservación de energía y debe reemplazar los combustibles fósiles con energías renovables bajas en carbono y otras fuentes de energía más limpias si es seguro para las personas y el ambiente. “Deberíamos dejar las reservas restantes de combustibles fósiles en el suelo y debemos buscar cuidadosamente emisiones negativas efectivas utilizando tecnología como la extracción de carbono de la fuente y la captura del aire y especialmente mediante la mejora de los sistemas naturales”, señalan. “Los países más ricos necesitan apoyar a las naciones más pobres en la transición lejos de los combustibles fósiles. Debemos eliminar rápidamente los subsidios a los combustibles fósiles y usar políticas efectivas y justas para aumentar constantemente los precios del carbono para restringir su uso”.

Reducir los contaminantes de vida corta

“Necesitamos reducir rápidamente las emisiones de contaminantes climáticos de vida corta, incluido el metano, el carbono negro (hollín) y los hidrofluorocarbonos (HFC). Hacer esto podría ralentizar los ciclos de retroalimentación climática y potencialmente reducir la tendencia al calentamiento a corto plazo en más del 50 % en las próximas décadas”, señalan, “mientras salva millones de vidas y aumenta el rendimiento de los cultivos debido a la reducción de la contaminación del aire. La enmienda Kigali de 2016 para reducir los HFC es bienvenida”.

Restaurar los ecosistemas

“Debemos proteger y restaurar los ecosistemas de la Tierra”, indican. “El fitoplancton, los arrecifes de coral, los bosques, las sabanas, los pastizales, los humedales, las turberas, los suelos, los manglares y los pastos marinos contribuyen en gran medida al secuestro de CO2 atmosférico. Las plantas marinas y terrestres, los animales y los microorganismos juegan un papel importante en el ciclo y almacenamiento de carbono y nutrientes”.

También señalan que necesitamos reducir rápidamente la pérdida de hábitat y biodiversidad, protegiendo los bosques primarios e intactos restantes, especialmente aquellos con grandes reservas de carbono y otros bosques con la capacidad de secuestrar rápidamente carbono (forestación), mientras reforestamos a gran escala en donde sea más apropiado. Aunque la tierra disponible puede ser limitada en algunos lugares, hasta un tercio de las reducciones de emisiones necesarias para 2030 para el acuerdo de París podrían obtenerse con estas soluciones climáticas naturales.

Reducir el desperdicio de alimentos y promover el consumo de vegetales

“Comer principalmente alimentos de origen vegetal al tiempo que reduce el consumo global de productos animales, especialmente el ganado rumiante, puede mejorar la salud humana y reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero”, señala Rippel. Además, “esto liberará tierras de cultivo para cultivar alimentos vegetales muy necesarios en lugar de alimento para el ganado, al tiempo que liberará algunas tierras de pastoreo para apoyar las soluciones climáticas naturales. Las prácticas de cultivo, como la labranza mínima que aumentan el carbono del suelo, son de vital importancia. Necesitamos reducir drásticamente la enorme cantidad de desperdicio de alimentos en todo el mundo”.

Una economía que priorice las necesidades básicas

“La extracción excesiva de materiales y la sobreexplotación de los ecosistemas, impulsada por el crecimiento económico, deben reducirse rápidamente para mantener la sostenibilidad a largo plazo de la biosfera”, indican los especialistas. “Necesitamos una economía libre de carbono que aborde explícitamente la dependencia humana de la biosfera y políticas que guíen las decisiones económicas en consecuencia. Nuestros objetivos deben pasar del crecimiento del PIB y la búsqueda de la riqueza a mantener los ecosistemas y mejorar el bienestar humano al priorizar las necesidades básicas y reducir la desigualdad”.

Planificación familiar

Según Rippel, aun aumentando en aproximadamente 80 millones de personas por año, o más de 200.000 por día, la población mundial debe estabilizarse e idealmente reducirse gradualmente, dentro de un marco que garantice la integridad social. Existen políticas comprobadas y efectivas que fortalecen los derechos humanos al tiempo que reducen las tasas de natalidad y disminuyen los impactos del crecimiento de la población en las emisiones de gases de efecto invernadero y la pérdida de biodiversidad.

“Estas políticas hacen que los servicios de planificación familiar estén disponibles para todas las personas, eliminan las barreras a su acceso y logran la plena equidad de género, incluida la educación primaria y secundaria como una norma global para todos, especialmente las niñas y las mujeres jóvenes”, señalan los científicos.

Conclusiones

Para Rippel y los demás 11.257 científicos del mundo, mitigar y adaptarse al cambio climático al tiempo que se honra la diversidad de los seres humanos conlleva transformaciones importantes en la forma en que nuestra sociedad global funciona e interactúa con los ecosistemas naturales. “Nos alienta un reciente aumento de preocupación. Los organismos gubernamentales están haciendo declaraciones de emergencia climática. Los estudiantes secundarios están haciendo huelga. Las demandas por ecocidio se están llevando a cabo en los tribunales. Los movimientos de ciudadanos de base exigen cambios, y muchos países, Estados y provincias, ciudades y empresas están respondiendo”.

“Como Alianza de Científicos del Mundo, estamos listos para ayudar a los tomadores de decisiones en una transición justa hacia un futuro sostenible y equitativo. Instamos al uso generalizado de signos vitales, lo que permitirá a los encargados de formular políticas, al sector privado y al público comprender mejor la magnitud de esta crisis, seguir el progreso y realinear las prioridades para aliviar el cambio climático”, señalan.

La buena noticia, según Rippel y compañía, es que ese cambio transformador, “con justicia social y económica para todos”, promete un bienestar humano mucho mayor al que tuviésemos si siguiéramos como si nada pasara: “Creemos que las perspectivas serán mayores si los tomadores de decisiones y toda la humanidad responden de inmediato a esta advertencia y declaración de emergencia climática y actúan para mantener la vida en el planeta Tierra, nuestro único hogar”. (LID)

Por Roberto Andrés. Periodista | Editor y redactor de la sección Ecología y medioambiente | @RoberAndres1982

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